[160728] Pokermon Go 創造人爆料:一步步努力達致成功

2014年愚人節前夕,谷歌地圖(Google Maps)發佈了一條的名為《Pokermon 挑戰》的短片,是一條夢想成真的影片。

 

片中見到一名登山者,爬上山頂見到一個火山口狀的山洞,用電話一照,見到一條卡通噴火龍從山洞中爬出,該登山者最終用手機拋精靈球「擊」敗火龍 。谷歌說在將有大量Pokermon Go精靈在中城市、森林、海中、高山甚至空中出現,大家當時都當谷歌在愚人節開玩笑。誰知兩年以後,這個「笑話」成真,Pokermon Go成為全球熱爆的虛擬實境遊戲。



回看那條短片,從車廂裡用手機向外觀看,就可以見到一群卡通精靈龍在汽車旁邊跑過,與電影《侏羅紀公園》中的出現的恐龍狂奔的景像不相伯仲。如今的Pokermon Go還未出現這樣的畫面,可見這個遊戲,還有很大的發展空間。

 

當大家都將Pokermon Go看成是任天堂的重頭戲,任天堂最近澄清它只佔細股。遊戲的真正大贏家是開發商Niantic,而背後的投資者卻是谷歌。

 

Pokermon Go的創造者是Niantic Labs行政總裁John Hanke,他創造了這個擴增實境遊戲的神話。Hanke可以說是20年磨一劍。他過去20年都是與遊戲及地圖結下不解之緣。1996年他還是學生的時候,已參與開發大型多人線上遊戲Meridian 59。他們最後成功售出了這個遊戲,亦觸發了Hanke要在遊戲界大展鴻圖的野心。

 

四年之後即2000年,Hanke發佈一種連結地圖及空間照片的方法Keyhole,同時創造了第一款衛星導航(GPS)的網上遊戲。2004年谷歌收購了Keyhole,變成現時大家熟悉的Google Earth。Hanke其後領導了谷歌團隊,創造了谷歌地圖及谷歌街景。

 

2010年,Hanke再出來創業,開設了Niantic Labs,獲得谷歌的投資,開始設計結合地圖的擴增實境遊戲。兩年之後創造了多人連線遊戲Ingress,之後再開發Pokermon Go。Hanke從谷歌、任天堂、神奇寶貝公司共籌得2500萬美元開發費,帶領40人的團隊,創造出今天流行天下的Pokermon Go。

 

所以,見到Pokermon Go這樣成功,不要以為這是一個神奇小子靈光一閃的創作,其實背後有谷歌的地圖實力在支撐,加上Hanke長期在地圖及遊戲界發展,更是全球最強的谷歌地圖團隊的核心開發人,才可以創造出這樣成功的地圖與擴增實境結合的遊戲。

 

Hanke 接受媒體訪問時,被問及多年以前,已經有大量開發者開始設計與地圖定位相關的遊戲,但卻未見到有大型的相關遊戲面世。Hanke話,「開發新類別的遊戲時,在期望遊戲能大紅大紫之前,先要令它運作得到。」他解釋他過去這麼多年都在創作不同的遊戲,而每一個新的遊戲都會較之前的遊戲有一些進步,一步步向前,最終創造了今天的Pokermon Go。

 

Hanke的描述一點也不精彩,但我們卻可以從中學到成功的道理。首先是要聚焦於一些重要的核心技術,Pokermon Go要的是地圖及擴增實境技術;其次是要不斷嘗試、步步改進,不能期望一步登天,想一下子便能夠創造出風行世界的東西。

 

盧永雄



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