[150113] 中國世紀已經開始?

C觀點 - 施永青 
中國世紀已經開始﹖

2015年01月13日


美國經濟學家約瑟夫‧斯蒂格利茨,日前在《名利場雜誌》發表了一篇叫世人矚目的文章,名為《中國世紀從2015年開始》。

如果單看題目,不看作者,很多人可能會誤以為這是一篇在網上發表的,由中國憤青所發表的文章。然而,這篇文章的作者是斯蒂格利茨,是全球知名的經濟學家。他24歲就在麻省理工學院獲博士學位,26歲就被耶魯大學聘為經濟學正教授。2001年更獲頒諾貝爾經濟學獎。他所作的論斷,當然得到世人的重視。

斯蒂格利茨認為,要比較不同經濟體系的國內生產總值(GDP)並不容易。如果只是把當地的貨幣兌成美元來比較,很容易被匯價扭曲。過往,中國的經濟實力常被低估,就是因為人民幣的匯率偏低。最好以當地貨幣的實際購買力作平價估值。譬如,以同是買一個標準型的麥當勞漢堡包需要多少錢作比較,而不是用官方匯率。當然實際比較起來不能只看一種商品,要收集數據非常複雜。所以世界銀行20年來一共只出過3份報告。2014年底,世銀公布了最新的對中國GDP的購買力平價估值,顯示中國在2014年底之前就可以成為世界第一大經濟體。所以斯蒂格利茨預言,中國世紀會在2015年開始。

這個論斷遠遠出乎一般人的意料,因為在很多人的心目中,中國依然相對落後,怎有條件與其他歐美強國相比。這個觀察其實沒有錯。中國人口超過13億,以人均GDP計,中國的確仍落後於很多國家。但斯蒂格利茨比的是整個國家的經濟總實力,他認為中國已超越美國。在國際較量中,總體實力的對比是有決定性作用的。

在十九世紀末,美國的經濟總實力其實是已超過英國;但在很多人心目中,英國是一個先進的工業國,但美國仍是一個落後的牛仔國家。不過,若以整體實力來說,美國的GDP已佔全世界的23.6%,而英國已跌至18.5%。在第一次世界大戰初期,英國處境不利,若非美國出手相助,德、俄、奧與意大利等組成的同盟不一定會輸。

斯蒂格利茨認為,中國人喜歡儲蓄,美國人喜歡消費,以至中國的積累日增,而美國卻是債務日益增加。這絕非好現象。

此外,近20年,美國的貧富懸殊惡化,中產階層的收入,在扣除通脹後,基本上沒有增長。美國夢已變成了一句空話。這導至人們對美國的模式開始懷疑。
相反,中國自改革開放後,令到5億人實際脫貧。大部分人的生活都在日益改善,大家都在搬新房、買新車,對前景較有寄望。加上中國人的教育程度大幅提升,未來的競爭能力不可低估。這種情況下,中國在國際問題上必然會贏得更多的話語權;美國需要重新定位,以適應新的形勢。

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