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[150610] 癌症迷思

2015年6月10日

董煜醫生 健康由醫道開始

癌症迷思

提起癌症,人人為之色變,難免憂慮與恐懼。癌症實際為人體裏的惡性腫瘤,分為原發性和繼發性。癌症的可怕,在於癌細胞有機會擴散,由身體個別器官擴散至其他地方;也有患者身體多處驗出癌細胞,但均為原發性,並非因擴散所致。

惡性腫瘤如何形成,在醫學界仍然有不少未解之謎,有少數人受本身基因及遺傳因素影響,較大機會患癌,但絕大部分癌症的形成,均是與環境及生活習慣有 關。家庭成員即使患上同一種常見的癌症,在現今醫學看來,不一定與遺傳有關。例如家中多於一人患肺癌,有機會是因為面對相似的生活習慣及環境因素。

不過,有一些癌症在醫學上,已經證實了跟基因有關。例如大腸癌,一般是由良性瘜肉轉為惡性(即癌症),如果不妥善治療,可能會擴散至其他器官。而家 族有人出現大腸癌,醫生一般會建議其他家人進行檢查,以及早發現和預防。當然,每類檢查都有一定風險,醫生在建議進行檢查時,會講解檢查的相關知識,讓他 們衡量後自行決定是否進行這類預防性檢查。又例如不少讀者都會記得荷里活女星安祖蓮娜,由於家族成員有乳癌病例,她自己也驗出有BRCA基因,所以選擇切 除乳房。

而家人患上同一類罕見的癌症,亦可能與遺傳有關,出於巧合的機會相對較細。不過整體來說,只有5至10%的癌症,是遺傳自父母,即是絕大部分的癌症,均與生活習慣及環境因素有關。

個案倍增

吸煙危害健康,無人異議。可是不少人仍然選擇與可惡的尼古丁為伍。據統計顯示,超過兩成的癌症死亡病例,均與吸煙有關。其次是肥胖,約一成癌症死亡 病例與肥胖有關。除了這兩項,缺乏運動、酗酒、身體缺乏某種元素及病毒感染,均是癌症已知的成因,例如乙型肝炎患者較容易患上肝硬化,其再轉化成肝癌的機 會也較大。

癌症整體患者數目,過去20年以倍計上升。根據香港癌症資料統計中心的資料,在1982年,癌症的發病有11986宗;而到了2012年,癌症的發病數字已經飆升一倍多到27848宗。中心預計,到2030年,全港癌症的發病或會高達38500宗,是50年前的3倍多。

肺癌、大腸癌與乳癌,經常高踞香港癌症的頭3位。而肺癌與大腸癌近年「叮噹馬頭」,每年的新症患者數目相若,不過近年大腸癌有明顯的上升趨勢,預計 到2030年,大腸癌的發病數字或會高達8290宗,較現時大幅上升八成。除了遺傳因素外,大腸癌與多肉少菜的飲食習慣絕對有關,這個上升趨勢值得港人深 思。

隨着科技進步,過去30年癌症治療發展顯著。例如藥物治療方面,從前的化療藥物出現較多副作用,一般4至6個月就失去療效,由於藥物種類有限,病人也沒有另一種替代藥物選擇。但現時化療藥物種類增加,療程也就不局限於4至6個月。

另外,隨着微創手術的出現,手術留下的傷口較傳統手術細,患者因手術而引起的出血及痛楚相應減少,病人所需康復時間亦較短。

三維技術

放射治療(俗稱電療)方面,從前技術只能做到二維,未能完全對準癌細胞進行治療,形成所謂「有殺錯無放過」的治療模式,連癌細胞四周正常的細胞都被 「殺死」,為病人帶來不少後遺症。近年,技術已經進步到三維立體放射治療,可以對準腫瘤進行放射治療,周邊其他細胞被誤中副車的機會大大減少。例如治療鼻 咽癌,從前電療時病人頸部四周的正常細胞都可能被波及,令病人出現唾液分泌不足等後遺症,但現在透過三維立體定位,儀器能對準壞細胞出擊,減少因電療而出 現後遺症的機會。

科研成果為病人帶來希望,但醫生亦會告誡病人切勿盲目相信以嶄新技術作招徠的項目。在癌症治療上,最常見的例子是標靶藥。透過形形色色的市場策略包裝,標靶藥成為靈丹妙藥,令不少人在思想上把癌症納入「富貴病」,認為只要有錢服用昂貴的標靶藥就能戰勝癌病。

標靶藥用在癌細胞有「靶」的病人身上時,可以快至幾星期已經控制癌細胞,但標靶藥其實一般不能「醫好」癌症,最大作用是延長病人的生命數月至一年不 等,只有少數病人靠標靶藥有效延長性命一年或以上。如果胡亂盲目崇拜標靶藥的功效,每月花以千至萬計的金錢購藥,或會不見其利先見其害。

癌症雖然可惡,但隨着醫療科技進步, 從前束手無策的,現時都可以透過各類治療方式有效控制病情,不少癌症不再是不治之症。

撰文:董煜醫生

屯門醫院臨床腫瘤科部門主管