[141127] 大學生收入增幅追不上租金

2014年11月27日

曾國平 經濟3.0


大學生收入增幅追不上租金


梁天卓連續兩個星期討論「世代之爭」,參考兩份本地的研究後得出一個初步結論:香港貧富懸殊一直上升,但社會流動力卻有下降趨勢,年輕一代上位(如升職加薪、置業等)似乎愈來愈難。雖然「世代之爭」跟佔領運動沒有必然的關係(支持佔領的不乏收入甚高者,反對的亦不一定是上了岸的老一輩),但運動明顯的是由80、90後的年輕人主導。


解決問題必須從認清問題的本質開始;對新一代了解不足,當權者只會鬧出如「新潮舞會宣洩精力」等時空錯亂的笑話,或講出「害怕年輕人所以移民」等莫名其妙的怪話,繼續幫倒忙而已。


入職月薪13年僅升33%


香港的大學每年都會為畢業生做問卷調查,以計算收入中位數、就業率、行業分布等數字。網上資料最齊全的是香港大學【表】:最早的1999年,港大的新畢業生總收入(包括所有津貼)中位數約為12000元,經歷過通縮和衰退,最慘烈的是2003年的10000元。我剛巧在那年畢業,猶記得同學們對就業甚感悲觀,到求職網站瀏覽,又見出價不夠8000元者為數不少。其後經濟復蘇,月薪中位數除了在2009年明顯下跌外,一直上升至2012年的接近16000元,薪金13年升幅僅33%。用綜合物價指數扣除物價的影響,得出的實質總月薪走勢大致一樣,但由於物價近年升得快,實質收入中位數最高的是2008年。


差餉物業估價署每月公布一個租金指數,為不同面積的單位計算平均的租金水平。指數的計算,已考慮同一大小單位的質素差異,所以不同年份的指數可以直接比較。我先假設1999年有一個實用面積不夠400呎的單位,月租6000元。我再利用差餉物業估價署數據內A型單位(實用面積約為400呎以下)的租金指數,計算出1999年以後同一大小但質素不變的單位的租金。在1999年,一個港大畢業生要花月薪的50%交租;到了2012年,該單位租金已升至9000元,佔了名義月薪的57%;租金13年升幅達50%。當然,人不是鐵板一塊:面對升得比收入快的租金,於是對劏房有需求,也導致梁天卓文章內提到愈來愈低的地域流動性(5年內住在同一地址的比例),「上車」對不少大學畢業生來說更是遙不可及的目標。


大學畢業生跟沒有學位的人比較又如何?


年輕大學生溢價降


1989年,港英政府開始增加大學學額,上升至今天的超過兩成入學率。教育局局長吳克儉的宏大目標,是將入學率再推高至三分一。大學生供應上升,收入會否因此下降?持大學學位平均的收入比沒有的高,兩者的差距經濟學者稱之為大學溢價(college premium)。有趣的是,美國過去幾十年大量擴充大學學額,但大學溢價沒有下降的趨勢。主要的解釋是需求升得比供應更快:科技發展,導致所謂的skill-biased technological change,對技術型大學生的需求增加。


香港的情況又如何?我想起差不多十年前的一項研究【註】。該研究利用1986年至2001年的數據,得出大學溢價愈來愈低的結論。溢價降低,可以有兩個原因:一,香港僱主對大學生的需求沒有明顯上升,增加供應的結果是收入相對下跌;二,大學生的質素下降,跟沒有學位的僱員的能力差距收窄,一分錢一分貨下溢價於是減少。要分辨這兩個解釋不容易,但有兩個迹象顯示後者的可信性較高。溢價下降的情況主要出現在年輕一代之上,但未見老一輩的大學畢業生有跌價之勢,學位價值是今非昔比也。


此外,本地畢業生平均的收入一向比外地大學回港的畢業生高,但兩者的差距愈來愈小,是為本地學位質素下跌的佐證。


研究的數據止於2001年,但願關心香港的同行可以更新研究,以繼續了解本港大學教育的量變和質變。尤其重要的,是探討內地專才對本地大學生的影響。


浸會大學校長陳新滋最近接受《亞洲週刊》訪問,提到他對「學店化」的擔憂:「靠商業推動學校發展,用商業的模式,對我們的傷害很大。學校每年都有評核老師,但如果老師為此而只着重取悅學生,這樣他們便學不到什麼是對、什麼是錯。」幾十年前佛利民也講過:「最大的錯誤之一,是以企圖而非結果來判斷政策和計劃」(One of the great mistakes is to judge policies and programmes by their intentions rather than their results)。不管學店不學店,也不管辦學理念有多崇高,只要畢業生能力高有市場,大學就是辦得成功。提升大學教育質素,從月薪及得上政府高官的大學校長,到月薪及不上中學教師的兼職導師,都有責任。


一場佔領運動,我感受到年輕人不滿現實的怨憤,也見識了年輕人潛在的創意和辦事能力。要爭取年輕人的信任、充分發展年輕人的潛質,當權者多一點的寬容和了解,比什麼「青年政策」都要有效。


美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授

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【註】Lui Hon-Kwong and Wing Suen (2005)︰ "The Shrinking Earnings Premium For University Graduates in Hong Kong︰The Effect of Quantity or Quality?"Contemporary Economic Policy, 23(2), 242-254.

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