[121209] 畫餅果腹 解決財困

畫餅果腹 解決財困 

美國財政部以目前聯邦政府的發債與開支速度計算,最遲明年2月底至3月初,一定會觸及16.4萬億美元的發債上限。假若在死線前,國會還未上調發債上限,聯邦政府就會出現營運危機。不過,有法律專家為奧巴馬政府想出妙計,就算國會繼續爭拗上調發債上限,聯邦政府不用再發債也可以多捱兩年!

以目前每盎司現貨白金約1600美元計算,兩枚1盎司的白金幣,應該只值3200美元(約2.5萬港元)。但原來只要美國鑄幣局打造兩枚獨一無二共值2萬億美元的白金幣,所有問題即迎刃而解。

美國憲法在金融政策方面,其實存在好多漏洞,例如只限制美國境內流通紙幣的總值上限,以及限制財政部授權鑄造金幣、銀幣及銅幣數量,但竟然沒有限制聯邦政府鑄造白金幣的數量及制訂面值的權力。

耶魯法律學院教授波爾金(Jack Balkin),根據這條憲法漏洞,提出一個驚人的方法應付政府財困。首先,由財政部授權鑄幣局,鑄造兩枚獨一無二的白金幣,每枚白金幣面值1萬億美元。然後,由總統授權把兩枚白金幣存放入聯邦儲備局,再由聯邦儲備局確認撥入財政部帳戶。這樣,財政部資產負債表新增2萬億資產,以每年財赤約1萬億美元計,假設政府開支不變,這兩枚重量級白金幣已足夠未來兩年開支用。

這個想法有別於聯儲局的量化寬鬆政策,所以並不等同於印銀紙。財政部新增的資產價值,只會用於帳面上實報實銷開支,所以不會製造通脹效應。當然,這麼極端的做法,一定會惹來批評。憲法原意是容許政府在發行紀念幣方面有更大彈性,並不代表容許政府可以濫鑄貨幣、兼且濫定貨幣面值。假若美國政府如此兵行險著,勢必引發法律觀點上爭拗。所以,連波爾金都認為,白金幣的瘋狂想法只是理論上可行,實際上不會有人夠膽這樣做。

聯邦政府要避免發債上限危機,亦有其他辦法。如憲法容許總統宣布「發債上限」違憲,屆時美國政府便可以無限額發債,但這樣又會冒上美元地位不穩的風險。又或財政部出售黃金儲備應急,相信其他國家會非常樂意購買,但黃金儲備為美國重要資產之一,美國政府變賣至寶家當實不輕易。最後一個選擇是關閉部分政府部門運作,相信奧巴馬最終仍只會以關閉政府部門運作作要脅,逼使兩黨在國會同意上調發債上限。


王冠一

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